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RFID挟市场以令物联网

作者: 赵铭 来源:RFID世界网 2005-06-12 10:18:28

摘要:RFID挟市场以令物联网

关键词:RFID挟市场以令物联网[0篇]  

        嘉 宾

  板村健 东京大学研究生院教授

  向红宇 IBM无线数据解决方案中国区销售经理

  曾 强 实华开电子商务有限公司总裁

  张革军 北京维深电子技术有限公司总经理

  老到的沃尔玛尚未装备其新式武器——RFID,便引来全球的轩然大波。也许是稳坐世界百强头号交椅的缘故,沃尔玛的一言一行都会引得整个世界为之瞩目。其实,RFID本身并非是多么稀罕的技术,如今再次老生常谈,被众多厂商视为IT产业崛起的法宝。随着中国逐步作为世界最大的供应链上游中心与世界新兴的消费中心,RFID的出现无疑给国内相关环节上的厂商带来了兴奋点。那么RFID技术到底能够给相关产业乃至整个社会生活带来什么样翻天覆地的变化呢?为此,本期焦点访谈邀请了RFID技术专家以及相关厂商进行探讨以求得出合理的答案。

 物联网的革命

  托沃尔玛的福,几乎是一夜之间,被认定将要在未来取代条形码技术的无线射频识别(RFID)技术开始风靡全球。如果沃尔玛真的能将RFID技术有效运用好,并证明确实有利可图,那么,将会有越来越多的公司加以效仿并促进相关产业的发展。

  郭旭 最近我们看到,沃尔玛的一声令下,要求其所有供货商采纳RFID技术而触动了全球相关厂商的神经,那么RFID所产生的影响具体会涉及哪些层面?它的意义在于改变了什么?

  板村建 可以说,RFID技术在应用方面的意义深远,其最根本的特点是可以随时随地地即时计算。在国际上,EPC(电子产品代码)Global这家非盈利性的组织计划在全球建立起一个庞大的“物联网”,也就是所有参与流通的物品的编码网络。由众多服务器组成的物联网和目前的计算机互联网以及无线通讯网一道,构成了新一代的网络系统,人、计算机、货物在网络上准确定位,而计算的概念也会发生很大的变化。

  向红宇 我们要看到,RFID技术是一种电子式的信息承载装置,所具备的远程读取、高储存量等特性,让这项技术在自动化管理的应用领域日渐受到瞩目。对于物流业与零售业者而言,同样也期盼能经由此项技术强化商品的自动化管理流程,提高供应链运作的整体效率。因此,许多厂商纷纷宣布RFID技术的引进计划,包括了美国沃尔玛、德国麦德龙、英国TESCO等公司。

  曾强 RFID最重要的是为了提高计算机识别的效率,增强其灵活性和准确性,使人们摆脱繁杂的统计识别工作。传统条形码、二维条形码、无线射频识别技术先后问世,虽然它们各有千秋,但无论是哪一项技术都是为了及时获取物品的各种信息并且进行快速、准确的处理。

  张革军 事实上,沃尔玛采纳RFID的出发点是要突破目前供应链管理的瓶颈,通过RFID技术对每个产品的进行电子身份认证,以便更加地有效管理。EPC和互联网想结合的概念比RFID的概念要更全面,能够说明整体供应链管理的目标和趋势,终极的目标是实现物联网(Things of Internet)。对于这一概念,美国麻省理工学院早在五六年前就已经提出,随后迅速被零售业的巨头和制造业的巨头以及IT业的巨头所接受和采纳。

  郭旭 既然RFID并非是多么新鲜的技术。那么,到目前为止,这项技术都成功地应用在了哪些领域?更为实际的是,RFID在这些领域的应用都产生了什么样的有益效果?

  向红宇 谈到RFID技术的应用,要追溯到20世纪后期。那时,美国军方就已经开始研究RFID技术,目前这项技术已经广泛使用在武器和后勤管理系统上。美国在“伊战”中利用RFID对武器和物资进行了非常准确的调配,保证了前线弹药和物资的准确供应。和以往的“充足”供应有所不同,现代化的管理强调的是准确供应,也就是需要多少就提供多少,因为多余的供应会增加不必要的管理成本。一旦物流业广泛使用RFID技术,从产品的生产、产品的运输到产品的销售都将全面实现智能化。也就是说,从人到机器到商品,RFID实现了全面的智能化。

  曾强 我们要意识到,RFID技术在国外发展得很快。RFID产品种类很多,像德州仪器、Motoro1a、PHILLIPS等等世界著名厂家都生产RFID产品,并且它们的产品各有特点,自成系列。RFID技术被广泛应用于工业自动化、商业自动化、交通运输控制管理等众多领域。可以说,RFID的应用仍在层出不穷。

  张革军 其实,RFID技术在中国也已有了很广泛的应用。去年,仅中国发行的各种射频卡片就有几千万张,包括门进考勤卡、小区的一卡通、网吧的上网卡等等。还比如上海市的公交一卡通,借助的就是RFID技术。

  郭旭 我们看到了RFID的应用确实很广泛,那么国内外相关厂商是如何来实现这项技术的应用?这项技术最近的发展态势又如何呢?

  向红宇 RFID技术能够被广泛应用在民用领域要得益于两个推动力量:第一就是芯片制造成本被大幅度降低,从起初的几十美元降低到几个美分,使得RFID电子标签可以为超市的管理者接受;第二就是用户对RFID技术的广泛接受,欧洲最大的超市麦德龙和美国最大的超市沃尔玛分别是在2003年和2004年试用RFID的决定加速了RFID技术的普及。RFID离我们并不遥远,IBM 将帮助推进这一发展并协助企业进入实用阶段。

  张革军 涉及RFID的具体应用,要考虑到实施过程当中具体复杂的实施环境,即便是有过成功的案例也不能拿来套用和简单地复制。要克服技术难度事实上还有很多要做,比如航空货运物流里面包括很多水产品、金属产品,RFID技术识别起来就有一定的难度。我们现在正和国家发改委合作,预计想通过RFID技术手段来提高食品卫生的监督和管理,可以排除各种不法行为的食品流入市场,而依靠以往的工商行政管理,难度很大。这种方式可以监控食物从生产环节、运输环节一直到销售环节,以防患于未然。国外成功的案例可谓是数不胜数,我们完全可以拿过来消化吸收,并依据中国的特色、根据中国的管理要求给国内的厂商提供解决方案。

  曾强 我国政府在1993年制定的金卡工程实施计划及全国范围的金融卡网络系统的10年规划,是一个旨在加速推动我国国民经济信息化进程的重大国家级工程。由此各种自动识别技术的发展及应用十分迅猛。现在,射频识别技术作为一种新兴的自动识别技术,也将在中国很快地普及,可以说、我国射频识别产品的市场是十分巨大的。举一个例子来说明,利用射频识别技术的不停车高速公路自动收费系统是将来的发展方向,人工收费包括IC卡的停车收费方式也终将被淘汰。

  RFID与传统条形码相比的优势

  · 不需要光源,甚至可以透过外部材料读取数据;

  · 使用寿命长,能在恶劣环境下工作;

  · 能够轻易嵌入或附着在不同形状、类型的产品上;

  · 读取距离更远;

  · 可以写入及存取数据,写入时间相比打印条形码更少;

  · 标签的内容可以动态改变;

  · 能够同时处理多个标签;

  · 标签的数据存取有密码保护,安全性更高;

  · 可以对RFID标签所附着的物体进行追踪定位。


  主持人

  郭旭

  中国计算机报 高级副总编

  IT崛起的机会

  RFID技术的兴起,最兴奋的要莫过于IT厂商,他们纷纷大声疾呼产业机会来了。微软、IBM、Oracle和Sun等软件巨擘将目光锁定在中间软件开发上,并针对RFID所产生的庞大数据量提出自己的应用解决方案。历经转型的IBM的观点是,迎接这个时代的到来,企业需要做好充分的准备。

  郭旭 我们不难看出,对RFID技术最关注的要属IT产业里面的巨头,为何这些巨头如此看中RFID在IT产业里面的应用呢?

  向红宇 其实,IBM在RFID解决方案领域作为行业领导者已有10多年了,一些RFID早期技术专利来自于IBM实验室,这些专利今天正推动着RFID在各行业的应用。IBM实验室正在关注RFID 技术的新发展,如RFID安全使用和隐私权保护、RFID定位技术等。

  张革军 我们很清楚,IT产业一直在寻求过渡。RFID在IT方面的应用是整个需求的环境烘托出来的。过去RFID技术也在供应链里应用过,GE、波音等制造业巨头,已经使用RFID技术十几年了,不算是什么新闻。为什么没有像今天一样成为全球的目标和供应链的手段呢?恰恰是因为DELL利用RFID技术实现内部有效管理之后,产品流向沃尔玛那一端时读取不了。于是人们看到,给IT产业各个环节带来的成长机会就是RFID所能带来的高效管理目标。因此,软件公司、服务器厂商、互联网技术厂商都想打造全面的RFID产业链,以求从中来实现自己的商业机会。

  曾强 我们看看,IT产业20年内的技术突破点在哪里呢?掐指一算,网格技术、无限接入、3G等等,似乎都很热,但都没有找到中心的技术点。RFID不一样的是,它极有可能像互联网一样对整个社会带来翻天覆地的变化。

  向红宇 IBM看到,随着企业扩展RFID应用环境,未来将不断有新功能增加eb Services集成与支持更强功能的大数据管理系统集成如供应链集成,最终RFID将扩展到面向用户的使用环境,如电子支付、商场货架存量管理等。

  张革军 现在有一种概念叫做精益生产,也叫做“廋”的生产。通俗地来讲,每个生产线上的工人与工作无关的动作越少,生产效率就越高。这种概念更符合小批量、多品种的生产需求,个性化的需求、定制化生产就是按照这种方向来生产的。

  郭旭 既然国外的IT巨头十分关注RFID的应用,那么国内的厂商又是如何看待这项技术的呢?而我们该如何引导国内厂商去带动RFID技术的发展?

  张革军 在实际过程中我们了解到,国内厂商潜意识里面还没有这种观念,认为依靠人完全可以实现自己的管理目标。为了推进RFID技术在国内的长足发展,我们参与了RFID技术中国实验室的创办。我们今年计划和实验室一起为沃尔玛的中国供货商展开市场调研。其中有一项就是,如果你的强势客户有这种需求你是否会跟进。

  曾强 我们要深刻认识的是,中国企业信息化是一个艰苦的过程。当国外的管理软件公司、仓库管理厂商和制造业厂商等等纷纷宣称自己的软件系统都支持RFID的时候,如果国内的厂商还没有关注到这一点的话会岌岌可危。作为供应链管理的供应商不关注RFID是极为被动的。

  RFID技术发展

  历程表

  在20世纪中,无线电技术的理论与应用研究是科学技术发展最重要的成就之一。

  RFID(Radio Frequency ID,射频识别)这项技术诞生于二战期间,但此后的50多年时间里,其发展一直裹足不前。近年来,其应用技术环境日臻成熟,又异军突起,吸引了众多企业的关注。RFID直接继承了雷达的概念,并由此发展出一种生机勃勃的AIDC新技术——RFID技术。1948年,哈里·斯托克曼发表的“利用反射功率的通讯”奠定了RFID的理论基础。

  RFID技术的发展可按10年期划分如下:

  1941~1950年 雷达的改进和应用催生了RFID技术,1948年奠定了RFID技术的理论基础。

  1951-1960年 早期RFID技术的探索阶段,主要处于实验室研究阶段。

  1961-1970年 RFID技术的理论得到了发展,开始了一些应用尝试。

  1971-1980年 RFID技术与产品研发处于一个大发展时期,各种RFID技术测试得到加速。出现了一些最早的RFID应用。

  1981~1990年 RFID技术及产品进入商业应用阶段,各种规模应用开始出现。

  1991~2000年 RFID技术标准化问题日趋得到重视,RFID产品得到广泛采用,RFID产品逐渐成为人们生活的一部分。

  2001年至今 RFID产品种类更加丰富,有源电子标签、无源电子标签及半无源电子标签均得到发展,电子标签成本不断降低,规模应用行业扩大。

  据有关权威数据显示,射频识别产品在全世界的销量,1999年为6.85亿美元。由此可见,射频识别技术具有广阔的市场前景。

  

  成长的烦恼

  虽然RFID的商机无限,但一项技术的推广总是有艰难和曲折。实现全面的物流革命,还有很多问题要解决。RFID的致命弱点是,芯片的价格和隐私问题,包括芯片成本居高不下、整个信息系统要全部换血、RFID的专业顾问市场供给不足、技术标准不统一、存在较高的差错率和侵犯隐私权等问题,都将摆在这一零售巨头面前。

  郭旭 技术进步与商业价值可谓是相辅相成的,那么RFID在其技术进步过程中是如何与商业价值相互辉映的呢?而其中成本问题可能是最需要解决的问题,相关的厂商又是如何来解决的呢?

  曾强 确实如你所说,成本和技术性能是一个矛盾。目前,RFID芯片的价格为1美元,如果到2006年每个芯片的价格降至5美分,那将大大加快商品化、大众化的进程。沃尔玛70%的供货商都在中国,但中国能够提供RFID技术支持的厂商少之又少,这需要我们把握机会以市场来主宰RFID技术的进一步商业化。

  张革军 成本是一个全球性的问题,要从管理水平的认知度上全面衡量。从上百块钱的产品到几毛钱的产品,是否都可以采纳这种技术呢?事实上,条码技术和RFID技术完全可以并存的。从沃尔玛的要求来看,也只是在未来两年内要求托盘和在产品包装箱这一层次的产品上采纳RFID技术。至于单品什么时候采纳RFID尚无时间表。

  郭旭 每谈到技术的应用都回避不了技术标准这一永恒的话题,各国对RFID技术的标准是如何制定的呢?如何实现技术标准的一致性?

  板村建 日本UID标准和欧美的EPC标准在使用无线频段、信息位数和应用领域等方面存在诸多差异。例如,日本的RFID采用的频段为2.45 GHz和13.56 MHz,欧美的EPC标准采用UHF频段,如902 MHz~928 MHz;日本的电子标签的信息位数为128位,EPC标准的位数为96位;日本的电子标签标准可用于库存管理、信息发送与接收以及产品和零部件的跟踪管理等,EPC标准侧重于物流管理、库存管理等。由于两大阵营得到了不同的厂商支持,因而国际标准采纳何种标准,势必会影响各个厂商的市场份额,进而影响产业链各个环节的积极互动合作。

  曾强 确实如此,标准问题是目前困扰RFID技术进一步发展的主要问题之一。目前RFID存在两个技术标准阵营。一方是美国的EPC环球协会,旗下有沃尔玛集团、英国Tesco等100多家欧美的零售流通企业,同时有IBM、微软、飞利浦、Auto-ID Lab等公司提供技术研究支持。另一方主要由日系厂商组成,有日本电子厂商、信息企业和印刷公司等,总计达352家。在RFID的规模应用进程中,如何协调各大厂商利益,如何将分裂的“各路诸侯”纳入到统一的技术规范中,肯定要比解决单纯的技术问题复杂得多。

  张革军 对于RFID技术的标准,在前一段时间和国际专家交流的时候,我有了进一步的认识,其实技术开放就是符合标准。从国内和国内的感触和认识来看,没有一个强制性的标准,只要符合开放的概念都可以纳入标准里面。

  郭旭 每当一种新的技术出现都会遭受到种种质疑,RFID技术的出现也不例外。比如RFID防读取技术、隐私问题、就业问题等等。该如何看待和解决这些问题呢?

  曾强 谈到在产品上贴RFID标签,隐私问题不会令我忧虑。RFID标签不过是一种比条形码更理想的产品标明方式。现在,商店用条形码,就已经能把某个顾客和他所买的产品连结起来。从消费者的立场观之,RFID标签只是让店家进一步简化顾客数据的处理过程罢了。 我不认为在信用卡上内建任何数据传播功能是个好主意,因为那不啻是打开一个潘多拉的盒子,会引出一连串安全问题。

  张革军 至于反技术,人们不要拿极限来看待这个问题。人们总爱拿目前的技术来原封不动地套到一个极限值,来否定它,这本身就是不科学的,因为技术总是在发展变化的。至于失业问题,其实当物联网的管理目标得以实现的时候,同时会产生另外的就业机会,关于隐私的问题,我认为在目前的应用范围内是不存在的。

  

  RFID七大有前景的应用

  在这里仅仅罗列了RFID技术应用的一部分,但都是可行的且十分有发展前景。

  可以毫不夸张地预测,RFID任何一种应用如果成为现实,都将会孕育一个庞大的市场。RFID将是未来一个新的经济增长点。

  高速公路自动收费(AVl)

  及交通管理

  高速公路自动收费系统是RFID技术最成功的应用之一。目前中国的高速公路发展非常快,地区经济发展的先决条件就是有便利的交通条件,而高速公路收费却存在一些问题,一是许多车辆要停车排队,成为交通瓶颈问题;二是少数不法的收费员贪污路费,使国家损失了相当的财政收入。

  RFID技术应用在高速公路自动收费上能够充分体现它非接触识别的优势。让车辆高速通过收费站的同时自动完成收费。同时可以解决收费员贪污路费及交通拥堵的问题。在城市交通方面,交通的状况日趋拥挤,解决交通问题不能只依赖于修路、加强交通的指挥、控制、疏导,提高道路的利用率,深挖现有交通潜能也是非常重要的。而基于RFID技术的实时交通督导和最佳路线电子地图很快将成为现实。

  用RFID技术实时跟踪车辆,通过交通控制中心的网络在各个路段向司机报告交通状况,指挥车辆绕开堵塞路段,并用电子地图实时显示交通状况,能够使得交通流向均匀,大大提高道路利用率;还可用于车辆特权控制,在信号灯处给警车、应急车辆、公共汽车等行驶特权;自动查处违章车辆,记录违章情况;另外,公共汽车站实时跟踪指示公共汽车到站时间及自动显示乘客信息,会给乘客很大的方便。用RFID技术能使交通的指挥自动化、法制化,有助于改善交通状况。

  门禁保安

  将来的门禁保安系统均可应用射频卡,一卡可以多用,比如作工作证、出入证、停车卡、饭店住宿卡甚至旅游护照等等,目的都是识别人员身份、安全管理、收费等等。好处是简化出人手续、提高工作效率、实现安全保护。只要人员佩戴了封装成ID卡大小的射频卡通过进出入口的读写器,人员身份自动识别,非法闯人会有报警。安全级别要求高的地方,还可以结合其他的识别方式,将指纹、掌纹或颜面特征存入射频卡。

  1996夏季奥林匹克运动会的安全机构,采用射频卡结合生物测定学技术作为保安系统中的一种,运动员和官方人员随身携带含有自己信息的射频卡,当他们要进入某一安全区前,必须将其右手搁在扫描器上,只有该人同系统根据其手信息在安全库中检索出的三维图像一样,并且同其本人所携带的卡片上信息一致,方可进入该区域。由于卡和携卡人是唯一联系的,所以只有卡主人才可使用自己的卡。

  而卡丢失、偷卡和借卡使用都构不成对安全的威胁。公司还可以用射频卡保护和跟踪财产。将射频卡贴在物品,如:计算机、传真机、文件、复印机或其他实验室用品上,该射频卡使得公司可以自动跟踪管理这些有价值的财产,可以跟踪一个物品从某一建筑离开,或是用报警的方式限制物品离开某地。结合GPS系统利用射频卡,还可以对货柜车、货舱等进行有效跟踪。

  RFID卡收费

  国外的各种交易大多利用各种卡来完成,而在我国普遍采用现金交易。现金交易不方便也不安全,还容易出现税收的漏洞。目前的收费卡多用磁卡、IC卡,而射频卡也开始抢占市场,原因是在一些恶劣的环境中、磁卡、IC卡容易损坏,而射频卡则不易磨损,也不怕静电及其他情况。同时射频卡用起来很方便、快捷,甚至不用打开包,在读写器前摇晃一下,就完成收费。还可以同时识别几张卡,并行收费。

  比如公共汽车上的电子月票。我国大城市的公共汽车异常拥挤、人员素质差、环境条件差,一般在国外还较有效的收费系统在国内就无法使用。射频卡的使用有助于改善这个情况。又比如会员制收费卡、职工就餐卡、商店收费、电话卡、储蓄卡等等均可使用射频卡。射频卡上有内存分区,不同区域有不同的安全级别,可以在各种应用中使用,互不干扰。而未来的发展必将各种卡的应用统一到一张卡上,个人手持一张卡就可以各处使用。

  生产线自动化

  用RFID技术在生产流水线上实现自动控制、监视,提高生产率,改进生产方式、节约了成本。

  仓储管理

  将RFID系统用于智能仓库货物管理,RFID完全有效地解决了仓库里与货物流动有关的信息地管理,它不但增加了一天内处理货物的件数,还监管这些货物的一切信息。射频卡是贴在货物所通过的仓库大门边上,读写器和天线都放在叉车上,每个货物都贴有条码,所有条码信息都被存储在仓库的中心计算机里,该货物的有关信息都能在计算机里查到。当货物被装走运往别地时,由另一读写器识别并告知计算中心它被放在哪个拖车上。这样管理中心可以实时地了解到已经生产了多少产品和发送了多少产品,并可自动识别货物,确定货物的位置。

  防伪

  伪造问题在世界各地都是令人头疼的问题。在中国,大量伪造产品充斥市场将会沉重打击民族工业。现在应用的防伪技术如全息防伪等技术,同样也被不法分子伪造。将射频识别技术应用在防伪领域有它自身的技术优势。防伪技术本身要求成本低,但是却很难伪造。射频卡的成本就相对便宜,而芯片的制造需要有昂贵的芯片工厂,使伪造者望而却步。射频卡本身具有内存,可以储存、修改与产品有关的数据,利于销售商使用;体积十分小,便于产品封装。像电脑、激光打印机、电视等等产品上都可使用。

  电子物品监视系统

  这个系统的目的是防止商品盗窃。系统是基本配置的RFID,内存容量仅为1比特,即开或关。它是基于从1930年就已知道的磁性物质的特性,有四种主要技术:微波、磁场、声磁、射频。系统包括贴在物体上的射频卡和商店出口处的扫描器。射频卡在安装时被激活,它在激活状态时接近扫描器将会被探测到,这样就会报警。货物购买之后,射频卡由销售人员用专用工具拆除(典型的是在服装店里),或者射频卡可以用磁场来使其失效或破坏射频卡本身的电特性。EAS系统已被广泛地使用。据估计,每年消耗60亿套。

  名词解释

  RFID

  是一种非接触式的自动识别技术,它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工干预。作为条形码的无线版本,RFID技术具有条形码所不具备的防水、防磁、耐高温、使用寿命长、读取距离大、标签上数据可以加密、存储数据容量更大、存储信息更改自如等优点,其应用将给零售、物流等产业带来革命性变化。

  传统条形码

  (亦称一维条形码)技术相对成熟,在社会生活中处处可见,在全世界得到了极为广泛的应用。它作为计算机数据采集手段,以快速、准确、成本低廉等诸多优点迅速进入商品流通、自动控制以及档案管理等各种领域,也是目前我国使用最多的一种条形码。但是由于传统条形码是一维的,它在垂直方向上不带任何信息,信息密度低,而且不能够显示汉字,容易因为磨损或皱折而被拒读,这在很大程度上限制了传统条码的应用范围。


  北京物美集团董事长 张文中

  

  物美抢先吃RFID螃蟹

  未来将有更多的零售企业涉足数字标签的推广,而零售业在开发数字技术方面的市场竞争也将成为国内零售业开放后的一大竞争特点。

  物美集团将在今年年底建立中国第一家电子标签的零售示范店,推行RFID数字芯片支持的“电子标签”技术。如果推广顺利,物美的大卖场、综合超市、便利超市、便利店等各种业态的500多家商场,都将陆续实现以上的便利。物美在天津的百家便利店最迟到明年也将统一“贴上”电子标签。使用RFID电子标签可以对供应商、物流中心、零售商等各个环节进行联网,如果网络技术完善,使用广泛的话,最终可以使商家与消费者联网。消费者可以通过购买商品上的电子标签与超市达成售后服务、商品信息、价格、生产厂家等多方面的信息,促使超市的日常运营更加透明化。此外,通过企业广泛使用电子标签技术,能够使企业的整个管理成本降低,从而使商品的价格全面降低。目前,每个标签的成本将达到1元。而明年,电子标签的生产厂地有可能移至国内,成本也可能降到0.5元,随着生产量的上升,电子标签的成本还可能再降。物美最初可能只会挑选部分高档商品使用电子标签。

  

  日本标准主宰国内首家“未来商店”

  继2003年的“网格”年之后,2004年上半年的IT业界,似乎一夜之间成为了RFID的天下。

  相较热闹异常的国际市场,国内企业对于RFID的热情,却普遍并不高涨。直到7月28日,在大连软交会上,北京物美集团与实华开公司正式签约,共同打造中国首家RFID零售示范工程店,才标志着RFID终于落户中国,为世界上最大的制造工厂和人口最多的市场打开了通向“电子标签”时代的未来之门。

  国际市场 零售商搭台,众家唱戏

  在国际市场上,来自下游的巨型零售商店成为了这一场“RFID革命”的直接推动者,2004年1月,全球零售业巨头沃尔玛对其排名前100家的供应商发出最后通牒:2005年1月1日之前向其配送中心发送货盘和包装箱时,必须全部使用RFID技术;在2006年1月前,单件商品必须打上RFID标签。来自“世界上最大的零售商”的威胁,使得RFID迅速进入了世界各大产品供应商的视野,也因此拉动了整条产业链的发展。

  国内市场 这里的黎明静悄悄

  由于零售业涉及到国计民生与安全,中国作为世界上最大的供应链上游中心与世界上新兴的消费中心,中国市场何时开始全面应用RFID技术,选用何种标准,都将对国际RFID产业链产生举足轻重的影响。因此,RFID在中国的技术标准之争与实际应用,已引起了愈来愈多人的关注。因而这时实华开与物美集团的第一次牵手才显得更加具有里程碑式的意义。

  中国标准的机会

  首先,这为中国探索一个既与世界标准兼容,又有中国自己特色的RFID标准提供了机会。尽管这一次物美的标准示范店采用的是来自日本的UID标准,但是实华开总裁曾强表示,中国应尽快建立一个与欧美RFID主流标准EPC Global兼容,与东亚日本UID标准兼容,同时又有民族自主知识产权的中国特色标准。在中、日、韩三国信息通信峰会后,我们可以利用自己的制造在世界上的地位,通力合作,建立起一个具有亚洲特色的RFID标准,从而可以同欧美的RFID零售标准抗衡,进入一个由欧美亚共同倡导的时代。

  成本降低的可能

  其次,这为电子标签的成本大幅度降低提供了可能。在国内市场,之所以RFID技术迟迟没有进入应用领域,根据业内人士透露,最大的原因是成本问题。据日本RFID技术标准之父板村建先生的介绍,现在在市场上条形码的价格是每条一分钱,但是UID电子标签的价格是每条十块钱,后者是前者的100倍!因此对于很多产品供应商来说,这是一笔非常沉重的负担,但是一旦商品量级达到千万级时,电子标签的成本便会急剧下降。因为作为国内排名前列的大型的连锁零售企业,物美的货品数量必然到达千万量级,这样一来,电子标签的成本就可以降低到一个各厂商都可以接受的范围。

  记者手记

  技术翻新的生命力

  人们一再唠叨,信息技术革命过时了。事实是,技术永远没有绝对的落伍,压箱底的技术同样会兜揽出诱人的宝贝。新的市场总会从日趋成熟的技术中兴起。因此只有到了20世纪90年代中期,当数亿人拥有个人电脑时,连接这些电脑所出现的互联网才变得有意义。当沃尔玛把RFID从历史的收藏箱里折腾出来的时候,我们为之震撼的是技术翻新的生命力一样强大。

  快速的变化同时也意味着技术最聪明的使用者仍有办法来改变落后的局面。现在企业巨人,从戴尔到沃尔玛,以及像亚马逊之类的新兴公司,他们的成功都要归功于对信息技术特殊的使用方式。他们中的每一个都采用了一些相同的技术,不管是Linux软件还是使用英特尔芯片的服务器乃至RFID技术。但是正是他们在长期配置和定制这些技术上有独特之处,他们才具有持续的竞争优势。事实上,每个人总是使用相同的技术,没什么新奇而言。戴尔、沃尔玛这些本身并非是技术型公司的成功之处在于,比其他公司更有效地使用了技术,那些没有有效使用技术的公司就显得落后了。

  在这个新时代,要获得成功,甚至只是生存,就不仅仅要依靠技术创新,同样还需要技术翻新。沃尔玛毫不犹豫地在RFID芯片上投下了重磅的炸弹,允许它的供应商从工厂到收银台全程跟踪货物,以减少偷窃和其他损失,减少在仓库和商店跟踪货物的人数,通过确定某种商品已经脱销来推进销售。估计到2007年,沃尔玛用RFID技术可以增加38%的收入,那意味着,沃尔玛将继续保持着世界百强领导者的地位。

  同样,早已经在内部率先使用RFID技术的戴尔依旧主宰着PC市场。去年,戴尔的销量上升了14%,至354亿美元。可以说,沃尔玛对于RFID的激动不已,戴尔功不可没,当贴着RFID标签的戴尔产品沉默在沃尔玛各个角落的时候,沃尔玛意识到了价值的闪光点。也许,我们只是看到了戴尔建立的一套有效的管理系统和文化,而没有观察到支撑这些上层建筑的有效手段和方法。当RFID技术在戴尔的生产线上减少着每个工人的动作、监控着所有流程的时候,提醒我们的是,RFID提供了最有效的管理手段,固然这当中不排除戴尔有很强的执行系统来保证执行的有效性。在戴尔、沃尔玛身上看到的是,技术如果不能驾驭市场一样会遭到淘汰,而市场从来都不会抛弃有效的技术。

  

  国外RFID动态扫描

  微软筹备明年上半年进军RFID市场

  微软正在悄悄地为明年上半年进军RFID市场做准备。其工程技术人员正在将RFID规范集成到3种企业资源规划应用程序和BizTalk 服务器中。Windows可能是下一代整合RFID技术的产品。微软官员说Windows平台将具有RFID功能。在Windows中,对RFID的支持可能将以设备驱动程序的形式实现。微软将目标瞄准在夺取新兴RFID读片器市场的份额。据一家研究机构估计,该市场将在明年增长50%。

  澳大利亚零售组织支持RFID实践码

  澳大利亚RFID实践码正在澳大利亚零售商协会、EAN Australia和隐私专员协助下开发。澳大利亚零售协会官员说,引进RFID技术将对澳洲零售业产生巨大影响。例如,澳大利亚食品业一年的规模为300亿美元,如果采用RFID可以减少1%的产品缺货,将给零售商带来巨大好处。到目前为止,一个阻碍将全球RFID标准引入澳大利亚的技术障碍是阅读设备发射功率问题。

  日本欲借RFID技术夺回失去的“十年”

  日本YRP研究所推出了RFID芯片。虽然该芯片的大小只有0.4毫米,但能储存2000字的内容,这令各国专家着实吃了一惊。在日本,利用RFID芯片的研究项目超过100个。 日本之所以在RFID领域表现积极,是为了在无所不在的潮流中找回“失去的10年”。包括日本政府在内,工商界、学界等紧密团结在一起,努力实现RFID标准化并积极开发零件和原材料。

  日本小学生将佩带RFID芯片

  日本有关当局认定,跟踪技术是保护孩子的最佳手段。自RFID进入技术主流后,人们就一直在争论将RFID用在人身上的优缺点。日本大阪市学校管理当局认定其好处超过了不利之处,决定为一所小学的学生佩 带RFID标签。安装在和歌山县一所小学大门和其它关键位置的读卡器读取标签的信息,跟踪孩子的活动。芯片将装在小学学生的书包、姓名标签或服装上。上个月,丹麦Legoland也推出了一个类似方案,阻止儿童四处游荡。

  葡萄牙的狗带上RFID标签

  Digital Angel公司与葡萄牙农业部签订价值60万美元的合同,实施一项利用植入式RFID微芯片的强制性犬身份计划。RFID芯片已经开始供货,并计划于第三季度完成所有的供货。葡萄牙犬身份计划将与每年一次的狂犬疫苗接种活动同时进行。葡萄牙居民必须在2007年时为大约200万只犬戴上RFID标识。葡萄牙并不是惟一一个为家畜佩带RFID标识的国家。欧洲议会和欧盟委员会通过了一项建议,要求为所有在欧盟国家间游历的犬、猫和雪貂都佩带身份标识。

  医药业试验物品级RFID

  美国制药商、经销商和零售商将试验物品级RFID技术,将RFID标签贴到药瓶上,然后通过配送渠道运送它们。一个叫做Jumpstart的项目将试验在物品级上使用RFID的可行性,使用RFID跟踪单个药瓶、改进库存管理、防止零售商缺货以及当药品需要召回时跟踪药品。人们一般认为,在物品级上广泛使用RFID仍是几年以后的事情。但是,鉴于药品的高价值和假药问题,制药公司将成为第一批物品级RFID标签技术的早期采用者。

  日本公司进行RFID跟踪医疗垃圾试验

  日本垃圾管理公司Kureha环境工程公司开始检验RFID能否用于跟踪医疗垃圾的试验。该公司说,这是亚太地区第一个利用RFID跟踪医疗垃圾的试验。试验的目的,是检验RFID标签技术是 否能有效地在医疗垃圾运送给处理场过程中跟踪它们。主要目标是利用跟踪系统确定医院和运输公司的责任,防止违法倾倒医疗垃圾。Kureha使用的纸箱和塑料容器上将配备RFID标签,信号接收天线将安装在IBM的RFID解决方案中心。

  美国公司将RFID用于石油业

  美国一家新成立的公司(Oil ID Systems)正在研究将RFID技术用于跟踪石油的存储、运送和销售过程。Oil ID Systems计划试验“微粒”装置,即利用无线频率进行通信的微型无线装置。每个砂粒大小的 微粒装置内含少量的内存、双向无线发射机、传感器和微型计算装置。这些微粒装置可以自己组成采集信息(如温度)网络。Oil ID Systems希望证实这些基于RFID的微粒是否可用于跟踪石油,防止偷油。

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